Los productos para alisar el cabello contienen sustancias potencialmente tóxicas

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Por Lisa Rapaport


NUEVA YORK,EE.UU./ REUTERS HEALTH.— Los productos capilares que utilizan principalmente las mujeres y los niños afroamericanos contienen gran cantidad de sustancias químicas peligrosas, de acuerdo con un estudio.


Los resultados explicarían por lo menos en parte por qué las afroamericanas llegan a la pubertad antes y tendrían tasas más altas de asma y enfermedades reproductivas que otros grupos.


"Lo realmente peligroso es que las mujeres quedan expuestas a esas sustancias químicas todas las semanas y, a veces, a diario, sin saberlo, porque asumen que un producto es seguro simplemente porque está a la venta", indicó la epidemióloga Tamarra James-Todd tras revisar el estudio publicado en Environmental Research.


James-Todd, profesora de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard, Boston, aportó información sobre los productos estudiados, pero no participó de la investigación.


Los autores evaluaron 18 productos para el cabello, desde tratamientos con aceite caliente hasta cremas antifrizz, alisadores y acondicionadores, para detectar la presencia de sustancias químicas llamadas disruptores endócrinos. Estas sustancias, que interfieren con la producción hormonal, están asociados con los trastornos reproductivos, las malformaciones congénitas, el asma y el cáncer.


El equipo analizó 66 de esos disruptores: cada producto evaluado contenía entre cuatro y 30, precisó la autora principal, Jessica Helm, investigadora del Instituto Silent Spring, Newton, Massachusetts.


Once productos contenían sustancias químicas prohibidas en la Unión Europea o señaladas como un problema potencial en California. Los dos productos a la venta para niños contenían los niveles más altos de sustancias químicas prohibidas o reguladas, según explicó Helm.


El 84 por ciento de las sustancias químicas descubiertas en los productos capilares no aparecía en las etiquetas.


"Se sabe que Estados Unidos está trabajando mal en la evaluación y la regulación de las sustancias químicas", indicó Helm. Las empresas pueden omitir las sustancias químicas de las etiquetas si son fragancias y se las considera ingredientes secretos de la fórmula del producto.


"Estamos protegiendo más el derecho a la privacidad de las empresas que la salud de los consumidores, lo que es negativo y puede ser especialmente peligroso para la población de alto riesgo y vulnerable", dijo James-Todd.


Estudios previos habían demostrado que las afroamericanas usan más productos capilares que otras mujeres y padecen de manera desproporcionada fibroides uterinos, pubertad precoz e infertilidad, explicó Helm. Además, está aumentando la tasa de cáncer de endometrio y de mama.


El estudio no prueba que la presencia de los disruptores endócrinos en los productos capilares causen esos u otros problemas, pero los señala como una fuente potencial, indicó Helm.



FUENTE: Environmental Research, online 25 de abril del 2018

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