Asocian la muerte de la pareja en la vejez con el deterioro cognitivo

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Por Carolyn Crist


NUEVA YORK,EE.UU./ REUTERS HEALTH.--Los adultos mayores que pierden a su pareja serían más vulnerables al deterioro cognitivo y demandarían más contención y seguimiento, de acuerdo con un nuevo estudio.


En un grupo de casi 7000 hombres y mujeres de mediana edad y mayores, el rendimiento cognitivo se redujo en el tiempo en todos los casos, aunque algo más y más rápido en aquellos que enviudaban, sin importar si se volvían a casar.


Al mismo tiempo, la educación avanzada o contar con por lo menos un hermano parecía proteger de ese deterioro asociado con la viudez, según publican los autores en American Journal of Geriatric Psychiatry.


"Todos conocemos la importancia del funcionamiento cognitivo de los adultos mayores", dijo el coautor, Giyeon Kim, especialista en psicología de la Universidad Chung-Ang, Seúl, Corea del Sur. "Nos fascinó descubrir los efectos protectores de tener por lo menos un hermano con vida y la educación".


Su equipo analizó información de 6766 adultos de Estados Unidos mayores de 50 años que habían participado del Estudio sobre Salud y Jubilación en el período 1996-2012.


Además de repasar datos como el estado civil, el rendimiento cognitivo y otros factores demográficos, el equipo calificó la función cognitiva de acuerdo con varias tareas, como la capacidad de recordar palabras en el corto y largo plazo, contar hacia atrás desde 20 y enumerar objetos, datos y los nombres del presidente y el vicepresidente.


Habían enviudado 2742 participantes; la mayoría de los más grandes (mayores de 70) había perdido a su pareja hacia el final del estudio.


Los resultados cognitivos de los viudos/viudas eran por lo menos 0,5 puntos más bajos que el de los que no habían enviudado. La función cognitiva disminuía un cuarto de punto por cada año de viudez. Ese deterioro era independiente de si el viudo o viuda volvía a casarse o la enfermedad de la pareja antes de morir.


La soledad asociada con la viudez sería clave en el deterioro cognitivo y tener hermanos, hijos adultos y amigos podría prevenirlo parcialmente a través de la interacción social, según dijo Anna Sundstrom, de la Universidad de Umea, Suecia, y que no participó del estudio.



FUENTE: American Journal of Geriatric Psychiatry, online 26 de marzo del 2018

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